Mix Minus, Skype

Att spela in ett skype-samtal med många personer / mikrofoner i en podcast kan vara svårare än det spontant verkar! Ett av sätten att underlätta är att använda en mixer och göra en så kallad ”mix minus” (förklarat i StudioTech Live! 123 – News, Audio Mix Minus, Firewire…. ungefär 40 minuter in)

mixminus1

Vår tänkta framtida setup:

  • Mix 1 – Mix Minus där vi tar allt ljud FÖRUTOM den datorns skype-ljud
  • Mix 2 – Mix Minus där vi tar allt ljud FÖRUTOM de som sitter i studion som hör varandra live.

Principen skalar väl till flera skype-datorer:

  • Mix 1 – Mix Minus där vi tar allt ljud FÖRUTOM skype dator 1’s ljud
  • Mix 2 – Mix Minux där vi tar allt ljud FÖRUTOM skype dator 2’s ljud
  • Mix 3 – Mix Minus där vi tar allt ljud FÖRUTOM de som sitter i studion som hör varandra live.

Varför skall man köra med mixer och mix minus? Jo, det löser ett par problem vid inspelning av Skype samtal!

Fördel nummer 1: Slipper fördröjningar / ekon

Det ena är att den som ringer in slipper höra sig själv med fördröjning. Genom att inte ha med Skype samtalet i vad man skickar ut, så slipper den man ringt upp att höra sig själv, vilket skall vara grymt förvirrande/störande. Så själva inspelningen går problemfritt, och den som blir uppringd får höra våra röster bra, inga kassa konferenssamtal!

Fördel nummer 2: Bara att börja klippa, direkt!

Allt inspelat på samma ställe i samma filstruktur, alla klipp startar samtidigt! Det är bara att börja börja klippa! Man spelar in alla via en enhet, den datorn som tar mixerns digitala output. Det gör att man har alla ljudfiler på ett ställe.

Man skulle kunna ha det inspelat på annan dator, flytta runt filer till den man editerar osv. Problemet är att det allt efterarbete tar tid, och ju mer efterarbete som behövs desto mer risk att man fuckar upp nått. Och framför allt, tar något 15-30 minuter mer att fixa med, så minskar chansen att man orkar göra det.

Fördel nummer 3: Tiden går lika snabbt, ingen klockdrift!

Fördel nummer 3 är egentligen bara en variant på fördel nummer 2. Det finns nämligen ett väldigt märkligt problem man kan råka ut för om man spelar in på två olika källor, speciellt om det är olika hårdvara / mjukvara. Tiden går olika snabbt på olika datorer, speciellt om en av dem använder någon sunkig mjukvara.

Adobe Audition_2014-02-15_21-24-27

Vi har upplevt det problemet i en skype-intervju, dryga timmen, och en av inspelningarna går cirka 99.97% av hastigheten den andra håller. Hur stor roll spelar det egentligen att en inspelning går långsammare än den andra? Jo, synkar man utifrån början av ljudet så är allt ut ur sync på slutet, och det låter jättekonstigt. Man blir typ galen när man lyssnar på det.

Har man sådana problem kan man lösa det i flera ljudprogram, man får tweak’a hastigheten på det krånglande klippet tills det går lika snabbt som övriga ljudet. Men det kan krävas mycket finlir och lyssnande, man göra om och om igen tills man når perfektion – det kanske tar 30 minuter att nå en helt perfekt lösning om man inte är van vid att lösa sådant.

Generellt sätt, man kan minska risken för problem genom att ha samma inställningar över allt, men det är ingen fullständig lösning. Det brukar det lösa sig om man har bra grejer; de flesta dedikerade prylar verkar aldrig krångla: Zoom h4n, Zoom h1, Canon 5dmkII, Black Magic Pocket Cinema Camera, Nikon D800 osv verkar alltid gå precis lika snabbt; förmodligen går tiden på dem exakt rätt, 1 sekund per sekund.

Men Z00m Q3HD har en helt avvikande uppfattning om hur snabb tiden är, den är så fel att den är helt oanvändbar ihop med annan utrustning (så samma tillverkare som gör bra grejer, gör tyvärr också dåliga grejer. Screen recordings från Apple Quicktime är lite skakigt territorium, jag har haft fall då de har drivit, och fall där de fungerat perfekt, från exakt samma Mac, det verkar vara ren tur iblandat. Inspelningen från en PC som körde skype var 0.03% för snabb. YMMV.

Nackdelar med mix minus?

mixminus1Diagrammet ser lite lättare ut än det egentligen är. Vår vanliga setup med ett en mixer, microfoner, ljudkablar, firewire-kabel, strömkabel, är redan den lite krånglig för oss som saknar fast studio och alltid behöver montera upp allt från noll.  Det blir en massa mer kablar:

Skall en Mac, iPhone eller iPad vara skype-dator så behöver vi en Apple TRRS (headphone/line) splitter kabel, som gör om Apple TRRS kablaget till vanliga ljud-in / ljud ut kablar. (För PC slipper vi det)

Sen behöver vi en mono 3.5mm till mono 6.3mm tele kabel för att Mix Minus mix 1 in i skype-datorns mikronfon.

Sen behöver vi en stereo 3.5mm till stereo XLR kabel (eller 3.5mm till mono XLR om vi är lata) för att få in skype-datorns ljud in i mixern.

Sen skall vi ha en hörlurslösning för 5 stycken i panelen så att de kan koppla in sig och få höra skype-samtalet. Är vi lata får de lyssna på monitor utgången, men någon sorts hörlursförsärkare måste nog till 🙂

Sen behöver vi sätta upp mix’arna och testa dem.

Så, det är mycket mer strul innan inspelning, men man vet att det är klart och fungerar när man väl kör!

Annonser

Kerbalkon 2013 KSPTV

Kerbal Space Program firade 3 år med Kerbalcon 2013 på sin Twitch kanal KSPTV (finns inspelat i ”Past Broadcasts”).Utvecklarna talade om nya funktioner som skall komma i nästa version, långsiktiga planer för framtiden, och en testare pratade om hur man testar dataspel och dokumenterar buggarna i dem. och

Flera spelare kända från Youtube och Twitch spelade spelet, dels i gamla klassiska version och testversionen av nästa version som släpps snart. Det var riktigt kul faktiskt, riktig kul att ha interaktiviteten när spelarna svarar direkt på frågor. Och fan-kulturen blev mycket mer tydlig. Att HOCgaming har 90.000 förljare på youtube säger ju lixom ingenting. Att han ringer in till spelarna och att hela Twitch chat-kanalen blir helt sönderspammad av folk som skriver ”It’s Harv!” och liknande i någon minut säger mycket mer =)

Kul också att Tanuki Chau under Kerbalkon ”efterfesten” konstaterade att tittarna och KSP-communityn är mycket  trevligare mot kvinnor än andra spel-communities. Lite av de klassiska förvirrade ”va? är hon en kvinna?” diskussionerna när hon först kommer in på streamen men med en artig och positiv ton, och efter att 1000+ tittare hunnit inse att ja, hon är en kvinna, så handlar hela chatten om spelandet igen.

Enligt uppgift dog totalt 24 små söta Kerbals under festivalen. Skall sägas också att det var många misslyckanden och krashanden. Man kan konstatera att många hade problem med att göra sina uppdrag på planerade 1 timmars slottarna, och att oredigerat KSP spelare är ganska gott om misslyckanden även bland de flesta KSP-kändisar =)

Extremt kul faktiskt. Såg ett par timmar på Kerbalkon i torsdags men igår var det helt galet. Klockan var fyra på natten när jag lämnade efterfesten och trillade ner i sängen =) Ibland tittade jag bara på kerbalkon, ibland skype:ade jag med flickvännen, och ibland spelade jag KSP i bakgrunden. Nu på lördag klockan 13:21 skriver jag blogginlägg och efterfesten pågår fortfarande!

Anpassa en ljudupptagning för podcast

Tänkte dela med mig några tankar om hur jag anpassade vår senaste live-inspelning (Säkerhetspodcasten med Dan Bergh Jonsson, Dear Junior) för att passa podcast. Krav från våra lyssnare är att kunna lyssna i bullriga miljöer. Dessutom vill vi inte att det skall låta brusigt och sunkigt om man lyssnar i en tyst miljö.

Inspelningen är gjord med en Zoom H4N ställd i 120-graders vinkel, och placeringen av personerna är inte optimal eftersom breda stolar m.m. inte tvingar alla att sitta riktigt nära zoomen. Johan är lite väl långt bort och tas främst upp på en Shure PG48 placerad på bordet framför honom (adhoc stativ lösning: den sticker upp ur min väska) och jag & Mattias har en RØDE Reporter jag håller i.

Zoomens mic:ar är lite väl känsliga, så innan vi spelade in gjorde vi ”rolling for room sound”, som vi sen gjort noise print på och försiktigt tagit bort lite grann av room sound utan att förstöra ljudet allt för mycket. På de externa mikrofonerna har vi inte tvättat ljudet alls.

Så här ser vårt ljud ut in i mixern – extremt dynamiskt och väldigt olika nivåer:

Skärmavbild 2013-10-13 kl. 19.50.28

Det skall vi mixa smart så att det vi kan exportera ut är en ljudström som är konstant hög (så att den låter bra i pendlande med den bullriga kollektivtrafiken osv) och lätt kan klippas ihop med vårat intro/outro. Som bonus vill vi slippa irriterande brus/störljud. Bild nedan på resultatet importerat i klippningen:

Skärmavbild 2013-10-13 kl. 19.56.45

Mixern ser ut som följer, alla kanaler har Parametric EQ, Dynamics Processing, Single Band Compressor, och slutligen hardlimit. Dessutom lite finlir i slutet på mastern.

Skärmavbild 2013-10-13 kl. 20.00.21

Parametric EQ är ganska standard, jag klipper vid 100Hz för att få bort eventuella oönskade störljud. Eftersom få människor har så mycket bas (några få personer med mycket mörk röst kan nära microfonen kan nå 80Hz. Ingen med extremt mörk röst uppehöll sig jättenära microfonen).  Av ungefär samma anledning låter jag den runda av vid 18kHz också – inga kvinnor med extremt ljus sångröst var i rummet.

Skärmavbild 2013-10-13 kl. 20.01.46

Dynamics Processing använder jag. Ibland har jag finlirat med den men ärligt talat, Rap Presence förinställning funkar bra. Det jag vill åt är främst Expander/Gate på de allra lägsta nivåerna(1) och lite Expander på mellannivåerna(2). Kompressionen (3) är inte nödvändig för våra behov, men helt okej att den är där. I praktiken så kommer främst oönskade extremljud (saker slås/tappas i bordet, folk gapskrattar) beröras av kompressionen, den berör inte dialogen.

Skärmavbild 2013-10-13 kl. 20.03.34

Single Band Compressor ställer man in genom att lyssna av. Man slår av alla andra tracks och lyssnar på det tracket man skall ändra. När man hittat vad högsta volymen på normal konversation är, så sätter man tröskelvärdet på den till det värdet. I mitt exempel nedan var normal dialog runt ca -18dB så då fick tröskelvärdet bli det. Det som är ovanför komprimeras med Ratio 2:1, så att om något är -16db kommer det komprimeras till -17db (-16 db +  ((18-16)/2 db), alltså 2dB över -18dB kommer komprimeras till 1dB över -18dB. Slutligen pillar vi upp output gain tills det låter högt! 10dB Gain verkade lagom här. Alltså – compressor är något du måste lyssna av och titta på dB mätarna. Det är ingen exakt vetenskap eller något du kan kopiera rakt av mellan två olika inspelningar. Alla mic:ar har en compressor ställd unikt för den mic:en!

Skärmavbild 2013-10-13 kl. 20.04.53

Slutligen, peak:a inte. Vi kör en hardlimiter som garanterar att man inte spränger -0.1dB strecket.

Skärmavbild 2013-10-13 kl. 20.06.24

Slutligen tyckte jag att ytterligare finlir med kompression och nivå ändringar på mastern var nödvändiga för att få mixen dit jag ville. Sen var det bara att exportera och sen klippa =)

 

Detta kanske inte är optimalt för alla podcasts, men det funkade helt okej för denna. Råden får tas för vad dom är, från självlärd snubbe =)